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  • Rainer Proksch

Höhere Gewalt - der juristische Begriff, den Sie während der Coronavirus-Krise häufig hören werden

Unternehmen, die Verträge nicht mehr erfüllen können, könnten durch Klauseln gerettet werden, wodurch Sie aufgrund höherer Gewalt aus den Verträgen herauskommen – aber, nicht alle Klauseln über höhere Gewalt sind gleich."


Im Jahr 2015, als sich Ebola in ganz Westafrika ausbreitete, wandte sich die marokkanische Regierung einem esoterischen Rechtskonzept zu, um den diesjährigen Afrikanischen Nationen-Pokal zu verschieben: höhere Gewalt. Es ist eine gängige Klausel in Rechtsverträgen, die es jeder Partei ermöglicht, ihre Haftung angesichts eines unvorhersehbaren, außergewöhnlichen Ereignisses zu begrenzen. Marokko, das das alle zwei Jahre stattfindende Fußballturnier ausrichten sollte, behauptete, der Ebola-Ausbruch sei qualifiziert.


Aber höhere Gewalt ist bekanntermaßen schwer festzustellen. In diesem Fall entschied das Schiedsgericht für Sport, das Ebola keine „höhere Gewalt“ darstelle, da das tödliche Virus die Ausrichtung der Veranstaltung nicht unmöglich gemacht habe - nur schwieriger. Marokko wurde haftbar gemacht und mit einer Geldstrafe von 1 Million US-Dollar belegt.


SELBST WENN EINE PARTEI COVID-19 NACHWEISEN KANN ODER SEINE AUSWIRKUNGEN DURCH DIE FRAGLICHE KLAUSEL ABGEDECKT SIND, HAT SIE DENNOCH DIE AUFGABE ZU DEMONSTRIEREN. . . "DIESE LEISTUNG IST WIRKLICH UNMÖGLICH UND NICHT NUR FINANZIELL SCHWIERIG".

Da das Coronavirus weiterhin größere Geschäftsstörungen erzwingt, wird diese außergewöhnliche Gesetzesklausel immer relevanter. "Höhere Gewalt" bedeutet wörtlich "überlegene Stärke" und bezieht sich auf unvorhergesehene Katastrophen, die von Naturkatastrophen wie Hurrikanen oder Lawinen bis zu von Menschen verursachten Notfällen wie Arbeitsstreiks oder Kriegen reichen. Aber was ist mit einem unvorhersehbaren, hochinfektiösen Pandemievirus?


COVID-19 wird wahrscheinlich erneut Auswirkungen auf die großen Marken, sowie auf kleinere Unternehmen, die sich täglich engagieren -tagesleben tickt mit. Die Fabrik eines Lieferanten kann beispielsweise infiziert und stillgelegt werden, was bedeutet, dass der Lieferant die versprochenen Artikel nicht an Käufer liefern kann. Oder eine Spedition kann die Lieferung in infizierte Gebiete einstellen, was bedeutet, dass Waren nicht bis zum formell vereinbarten Termin übertragen werden. Diese Unternehmen haben möglicherweise das Recht, sich auf höhere Gewalt zu berufen.


Wie kann man den schlammigen juristischen Begriff zu entschlüsseln und zu ermitteln, wie er sich angesichts der durch COVID-19 verursachten Sperrung von Städten, Bestellungen zu Hause und der weit verbreiteten wirtschaftlichen Instabilität auswirken wird. Für Unternehmen wird es dieser Tage und Wochen zu einer Priorität werden, da Unternehmen Schwierigkeiten haben, Verträge zu erfüllen.


Im Allgemeinen ist ein Ereignis höherer Gewalt ein Ereignis, das außerhalb der angemessenen Kontrolle der betroffenen Partei liegt und nicht vorhergesehen werden konnte, oder, wenn das Ereignis hätte vorausgesehen werden können, ein Ereignis, das unvermeidlich war.


Bestimmte Ereignisse höherer Gewalt müssen im Vertrag ausdrücklich erwähnt werden, damit die Klausel geltend gemacht werden kann. Dies schafft eine Grauzone für Pandemien, Epidemien und Quarantänen, die weniger häufig vorkommen. Einige erwähnen sie ausdrücklich - wie das NBA-Verhandlungsabkommen -, aber dies ist größtenteils Neuland. Wenn dies jedoch nicht im Vertrag enthalten ist, kann das Gericht den Fall anhand der örtlichen Gerichtsbarkeit oder des Gewohnheitsrechts beurteilen.


Es ist erwähnenswert, dass das Coronavirus selbst nicht das Ereignis höherer Gewalt sein muss, sondern nur die demonstrativen Effekte, die es erzeugt. „Stattdessen kann es sein, dass die Folgen der Pandemie (z. B. Hafenstillstände, Verzögerungen beim Transport usw.) separat zu höheren Ansprüchen führen, da sie die Fähigkeit einer Partei beeinträchtigen, ihren vertraglichen Verpflichtungen nachzukommen.


Die Nichterfüllung eines Vertrages muss als unmögliche Leistung angesehen werden und nicht nur als unpraktisch (denken Sie an Marokko). Die Angst vor dem Virus würde es auch nach allgemeinem Recht nicht lindern.


Selbst wenn eine Partei COVID-19 nachweisen kann oder seine Auswirkungen durch die fragliche Klausel abgedeckt sind, muss sie dennoch nachweisen, dass das Risiko einer Nichterfüllung unvorhersehbar war und nicht gemindert werden konnte und dass die Leistung wirklich unmöglich und nicht nur bloß finanziell schwierig ist.


Dies trat häufig in Vertragsstreitigkeiten nach dem Wirtschaftskrach von 2008 auf, als viele Gerichte entschieden, dass finanzielle Schwierigkeiten nicht unter höhere Gewalt fallen. „Die finanzielle Leistungsunfähigkeit wird im Allgemeinen nicht durch Klauseln über höhere Gewalt entschuldigt. Änderungen der Kosten oder Verfügbarkeit von Materialien, Komponenten, Ressourcen / Dienstleistungen oder Änderungen der Marktbedingungen wird speziell ausgeschlossen von der Definition des Begriffs ‚Ereignis höherer Gewalt‘ werden.


ES IST MÖGLICH, DASS EIN EREIGNIS DIESER GRÖSSENORDNUNG DAS GESETZ AUF EINE WEISE BEEINFLUSST, DIE WIR DERZEIT NICHT VORHERSAGEN KÖNNEN.

Während die USA erst am Anfang der finanziellen Auswirkungen der Krise stehen, wird höhere Gewalt bereits zu einem Problem bei chinesischen Verträgen: Die chinesische Regierung hat Zertifikate über höhere Gewalt ausgestellt, mit denen bestimmte Unternehmen für vertragliche Nichterfüllung aufgrund von COVID 19 entlastet werden; diese Zertifikate können gemäß Verträgen nach US-amerikanischem Recht anerkannt werden oder nicht.


Was wird in den USA passieren? Die Anwälte sagen, es sei schwierig voraus zu sehen, wie die Gerichte entscheiden werden. Wenn ein Unternehmen jedoch gegen den Vertrag verstößt und versucht, höhere Gewalt geltend zu machen und um nicht in dem Spiel zu verlieren, könnten die Gerichte sie auch zur Zahlung von Schadenersatz zwingen.


Aber alle Anwälte sagen übereinstimmend, dass die beste Vorgehensweise für die Zukunft darin besteht, dass beide Vertragsparteien bereit sind, jetzt flexibel zu sein, um Gerichtsverfahren zu vermeiden. Eine offene und ehrliche Kommunikation mit Gegenparteien und ihren Subunternehmern wird der Schlüssel zur Bewältigung der Folgen der Pandemie sein, insbesondere bei komplexen Transaktionen oder Lieferketten. Alternative und kreative Lösungen werden notwendig sein.


Was aber in Zukunft passiert, könnte erhebliche Auswirkungen auf das Vertragsrecht haben. "Es ist möglich, dass ein Ereignis dieser Größenordnung das Gesetz auf eine Weise prägt, die wir derzeit nicht vorhersagen können, da die Gerichte angesichts der Marktrealitäten möglicherweise mit Forderungen nach Liberalisierung höherer Gewalt oder Analysen des Common Law konfrontiert sind.


Beachten Sie außerdem, nicht alle Klauseln über höhere Gewalt sind gleich und unterschiedliche Gesetze bieten unterschiedliche Schutzniveaus.


Darüber hinaus wirken sich Entscheidungen darüber, ob Coronavirus als Ereignis höherer Gewalt eingestuft wird, auf ganze Lieferketten aus und verursachen einen Ripple-Down-Effekt - eine gebrochene Verpflichtung oder die Inanspruchnahme der Klausel kann später zu vielen anderen unerwarteten Effekten und Verpflichtungen führen.


Darüber hinaus wirken sich Entscheidungen darüber, ob Coronavirus als Ereignis höherer Gewalt eingestuft wird, auf ganze Lieferketten aus und verursachen ein Ripple-Down-Effekt - eine gebrochene Verpflichtung oder die Inanspruchnahme der Klausel kann später zu vielen anderen führen. So haben wir am Ende ein" Rennen nach unten". Eine Partei entlang der Lieferkette ohne Deckung oder Entschuldigung unter höherer Gewalt wird dann zurückbleiben und die berühmte A…karte bekommen.



Nehmen Sie es nicht auf die leichte Schulter und versenden allgemeine Infos an Ihre Kunden und/oder Auftraggeber.

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